ROAD TRIP DE 15 JOURS DANS LE GRAND OUEST AMÉRICAIN !

Passer 30 ans et n’avoir jamais mis les pieds aux États-Unis… Quelque chose d’inconcevable pour beaucoup de gens et encore plus surprenant pour des globe trotters comme nous!

Il faut avouer que nous n’étions pas forcément attirés par cette destination mythique pour différentes raisons en fait mais aussi peut être parce qu’on avait l’impression de l’avoir déjà trop vue… En photo, à la télé, au cinéma… bref partout! Le monde est grand et ceci explique cela!

Mais voilà, quand l’agence de voyage spécialiste des États Unis, Authentik USA nous a proposé de partir en reportage afin de tester un de leur road trip dans l’ouest américain, on a bien sûr dit un grand OUI!

Pour nous, c’était enfin l’occasion d’aller visiter les parcs nationaux légendaires de l’Ouest, de vivre le rêve américain sans le stress et les tracas de l’organisation, car un voyage sur la côte ouest américaine, ça se prépare et même longtemps à l’avance… Authentik USA a tout géré pour notre plus grand bonheur et tout s’est très bien passé.

Aujourd’hui, on partage avec vous notre ressenti sur ce voyage à la découverte des grands classiques de l’Ouest américain, on vous donne notre itinéraire complet de 15 jours élaboré sur mesure avec l’agence Authentik USA où le temps est optimisé pour en voir le maximum. Et bien sûr, comme d’habitude nos bonnes adresses restaurants, hôtels et coups de coeur des choses à voir et à faire lors d’un circuit dans l’Ouest des États Unis.

QUE VOIR ET QUE FAIRE DANS L’OUEST AMÉRICAIN EN 2 SEMAINES?

Notre itinéraire détaillé jour par jour avec bonnes adresses et conseils pratiques

 

Road Trip USA, 15 jours by Bestjobers

 

 

Mais avant la lecture, notre video de notre Road-Trip dans l’ouest en 2min45

 

1er JOUR:

Arrivés dans la matinée à l’aéroport, une fois récupéré notre voiture de location (avoir une voiture facilite grandement les déplacements à LA), on a consacré notre première journée au Los Angeles tranquille et détente. Au programme, balade dans les canaux de Venice beach, notre quartier préféré, la Venise californienne, c’est les artistes bohèmes qui vivent ici et leurs maisons sont toutes plus belles les unes que les autres. On s’imagine bien emménager là! Calme et sérénité, on ne se croit plus du tout dans une ville tentaculaire! On poursuit par l’avenue shopping de nos rêves même si c’est assez hipster et cher, c’est larue Abbot Kinney. On en profite pour manger sain dans un restaurant bio et végétarien, the Butcher’s Daughter, super tendance, délicieux mais pas donné. On continue l’après midi sur Venice Beach, son skate park, sa plage, ses cabanes de secouristes et l’idéal est d’y louer un vélo pour remonter jusqu’à Santa Monica, se promener sur le Pier (ponton) voir les otaries tout au fond, manger une glace et profiter du coucher de soleil sur la plage.

Santa Monica plaira aux enfants avec les attractions et toute l’animation.

Pour éviter les parking payants en bord de plage à Venice, garez votre voiture dans la petite rue Linnie Avenue, directement dans le quartier de Venice Canals.

 

Venice canals, Los Angeles

 

Venice beach, Los Angeles

 

2ème JOUR:

Cette fois ci, on profite du décalage horaire qui nous permet de nous lever à l’aube sans effort et partir en randonnée! On veut se retrouver derrière les célèbres lettres Hollywood. On laisse notre voiture sur Lake Hollywood Drive (gratuit et autorisé à partir de 6h) et on grimpe pendant 1 bonne heure sur le chemin qui commence à la fin de la Wonder View drive. C’est tout à fait légal, c’est le Tree of Life Trail. En passant, on fait notre photo avec le drapeau américain géant et le Lonely tree, le tout avec une vue à 360 sur Los Angeles. On continue et ça se corse, le thermomètre monte, il n’est pas encore 8h… En soit la balade n’est pas difficile mais c’est la chaleur qui la rend compliquée. Prévoyez un max d’eau (2L par personne c’est correct) et de partir avant le lever du soleil en été. De là haut, c’est le top, on a l’impression d’être dans les coulisses! On est quasiment seuls.

À la redescente, on reprend la voiture pour voir désormais les lettres de devant! Il y a déjà plus de monde!

Pour se remettre de nos efforts, petit déjeuner tardif au Beachwood café, une super adresse pour reprendre des forces.

 

Tree of life trail, Los Angeles

 

Randonnée pour voir les lettres Hollywood

 

Après il faisait chaud, difficile de trouver l’énergie, on aurait pu faire la visite incontournable d’un studio, soit Universal Studio Hollywood ou la Warner Bros, mais pas la force cette fois-ci, le timing était trop juste!! On est passé rapidement sur Hollywood boulevard en voiture (tout le monde en ressort déçus, alors on n’a pas pris la peine de s’y balader à pied), passage à Beverly Hills pour en prendre plein la vue avec les villas des stars et des palmiers à n’en plus finir, café et lunch au Wanderlust café pour le coté zen et healthy-yogi et pour finir la journée, balade au parc du Griffith observatory, le planétarium. De la haut, une vue majestueuse sur LA, un coucher de soleil à tomber par terre et un autre point de vue sur le signe Hollywood (décidément, il aura guidé notre journée celui là!). À la tombée de la nuit, on a même pu observer les planètes dans des télescopes géants. Superbe!

Wanderlust Café, Hollywood

 

Los Angeles, USA Road-Trip

 

Parc de l'observatoire de Griffith, Los Angeles

 

 

INFOS PRATIQUES | Los Angeles

Où dormir à Los Angeles?

On a dormi à lhôtel Double Tree Westside très confort, pratique car proche de l’aéroport et de Venice beach.

Si on retourne à LA, on réservera un hébergement dans les canaux de Venice (Venice Canals) car on a eu le coup de coeur pour cet endroit, paisible, stylé et à deux pas de Venice Beach.

Il faut savoir que le centre ville, le Downtown, n’est pas the place to be! Certains nous ont dit avoir loué un appartement là bas en pensant bien faire et ils étaient loin de tous les coins sympas et touristiques…

>> Trouver votre hébergement à LA 

Que faire à Los Angeles: 

Il y a tellement de choses à visiter, à faire et à voir à Los Angeles! Il peut être intéressant de:

  •  Réserver un Pass Los Angeles adapté à votre temps sur place pour découvrir les attractions de la ville. Il est disponible en version 1,2,3,4, 5 ou 7 jours et donne accès à + de 30 Attractions. on le trouve à partir de 76 euros

La visite d’au moins un studio d’Hollywood est toujours considéré comme une incontournable, surtout en famille:

Parmi d’autres activités et excursions populaires à Los Angeles:

Où manger à Los Angeles?

La bonne nouvelle c’est que vous pouvez bien manger à LA! Il y en a en tout cas pour tous les goûts forcément, c’est une ville gigantesque, multiculturelle et cosmopolite.

On a axé restaurants bio et tendances, et cafés sympas il y en a plein, on a testé:

 

Bref l’embarras du choix!

 

Comment se déplacer à Los Angeles?

La ville est immense, les transports en commun ne sont pas très développés ni efficaces, le mieux est d’avoir une voiture de location! On l’a récupérée dès notre arrivée.

Attention le traffic est très dense le matin sur les freeways majeurs, de 7 à 9h: compliqué à certains endroits et à partir de 16h jusqu’à 20h environ, c’est le chaos.

Il faut vraiment s’organiser en conséquence sinon vous passerez 2h dans les bouchons pour rejoindre par exemple Hollywood à Santa Monica. Choisissez vos visites à l’avance, ne bougez pas d’un quartier à l’autre pendant ces horaires.

Faire attention à la couleur des trottoirs: s’il est rouge: vous ne pouvez pas vous garer! Les camions de fourrière n’arrêtent jamais à LA…

JOURS 3 | LAS VEGAS! 1 nuit c’est assez ou pas!

Le road trip commence maintenant! Premier stop Las Vegas, la ville où nous ne voulions pas aller car à l’encontre de nos convictions!! On est bien plus nature, aventure que casinos et fêtes débridées, mais voilà, c’est un peu le stop obligatoire pendant un voyage dans l’Ouest américain. Pour nous, c’était l’étape sur la route du Grand Canyon, les distances sont grandes par ici…

Bref, une ville que nous pensions détester et pourtant…on s’est pris au jeu! Enfin, non on n’a pas dépensé une fortune (qu’on a pas) dans les casinos, mais on s’est laissé quelque peu transporter par les lumières, l’ambiance, la folie des grandeurs et le faste. Las Vegas fait partie de ces endroits à voir au moins une fois dans sa vie si on en a l’occasion. On ne s’y sentait pas forcément à notre place, mais en tant que spectateur, ce n’était pas déplaisant pour quelques heures (à condition d’être préparé!).

Diner Peggy Sue, entre Los Angeles et Las VegasPour les curieux, Chapeau: H&M, Chaussures et Sac: TOMS

On arrive à Las Vegas pour 16h, la ville se dresse au loin sur la route, au milieu du désert. En journée, ce n’est pas magnifique, direction l’hôtel pour s’installer, se rafraichir et se préparer pour la soirée dans la ville du vice et du pêché (son surnom Sin City).

Premières impressions: c’est gigantesque! La Strip, le boulevard principal avec tous les hôtels et attractions s’étend sur plus de 8km, le faire à pied est impensable!! On prend la voiture et on décide de quelques points stratégiques. On commence par la photo cliché devant le « famous » panneau “ Welcome to Fabulous Las Vegas”. Très bien fait, à l’entrée sud de la ville, depuis LA, il y a un petit parking (accessible seulement par le nord de la strip, mais on peut faire des demi-tours partout!) et ça tourne beaucoup, on trouve une place tout de suite. Devant le panneau, c’est la cohue, une foule attendant patiemment son tour pour avoir sa photo sous l’enseigne.

 

Panneau Las Vegas, au sud de la ville

 

Pour la suite de la soirée, on profitera du coucher de soleil en rooftop (Mandala Bay), on ne manquera pas le spectacle des fontaines devant le Bellagio, tous les quarts d’heure à partir de 20h, on s’étonnera de passer de New York à Paris en quelques minutes. Le rythme, la foule, le bruit, les distances, finalement on n’aura même pas l’énergie d’aller sur la Fremont street, le coeur du Old Downtown de la ville qui a un spectacle son et lumière sur écran grandissime une fois par heure entre 18h et minuit, un coté plus authentique et moins parc d’attractions. On se réserve pour le lendemain matin, à 8h, visite du Neon museum! On est tout seuls avec le guide, c’est assez fou, il peut facilement y avoir 30 personnes dans le groupe! Personne ne se lève tôt à Vegas…! C’était donc l’unique créneau disponible en s’y prenant la veille^^ On vous recommande vraiment cette visite (si vous parlez anglais c’est mieux, le guide débite à folle allure!!) car on a appris l’histoire de la fondation de Las Vegas, les aléas au fils des décennies, les dessous et anecdotes de la ville la plus exubérante de l’Ouest américain, on y a vu un des plus grands néons au monde, bref 1h pour se rendre compte que Vegas c’est tout un univers!!

 

Las Vegas, Road-Trip USA

 

Musée des Néons, Las Vegas, Nevada

Neon Museum, Las Vegas, USA

 

Finalement, c’est déjà l’heure de partir et on se dit que si on était resté une nuit de plus, on en aurait profité pour aller voir un spectacle du Cirque du Soleil, pour le coté féérique.

 

INFOS PRATIQUES | Las Vegas (cliquez pour ouvrir la box)

 

 

JOURS 4 & 5 | GRAND CANYON: le plus impressionnant des canyons américains 

Le road trip aux États-Unis continue, cap vers les grands parcs de l’Ouest américain maintenant!

On commence la série par un des plus mythiques, le Grand Canyon. Au sortir de la ville, on voit le lac Mead et le barrage Hoover qui alimente Las Vegas en eau. Les grandes étendues sont superbes, une jolie sorte de cactus parsème les champs arides, le ciel est électrique, les routes sont infiniment droites, tout comme on se l’imaginait! On emprunte une portion de la légendaire Route 66 et on s’arrête à Seligman, un village où tout parait resté figé dans le temps, motels typiques, saloons, veilles carcasses de voitures anciennes. On s’arrête chez le barbier Delgadillo qui est l’homme qui a lancé le mouvement pour sauver la route 66, ça vaut le détour et on mange un délicieux hot dog dans le fast food de sa famille Delgadillo’s Snowcap !

 

Route 66, USA

 

On tient le bon bout, il reste moins de 2h avant le village du Grand Canyon coté sud (South Rim).

NOTRE PROGRAMME AU GRAND CANYON

Nous avons passé 2 nuits sur place pour pouvoir en profiter. On a optimisé chaque coucher et lever de soleil qui sont les moments forts de la journée dans le canyon avec une lumière rougissante et flamboyante.

Pour le 1er soir, on a parcouru les 40 km de la Desert view road en voiture avec stop au différents points de vue pour terminer à la Desert view Watchtower, une vieille tour en pierre (Watch tower). Grandiose.

 

Grand Canyon Sud, Desert view Watchtower

 

Pour le premier lever de soleil, on est parti simplement à pied depuis le lookout studio en bord de Rim. Nous étions quasiment seuls à marcher et avions les vues splendides pour nous. Pas encore la chaleur, ni la foule, nous nous sommes baladés à notre rythme. Il y a 11 km pour se rendre jusqu’au dernier panorama (Hermits Rest) et quand on en peut plus, il y a un service de navette obligatoire de mars à novembre qui passe toutes les 10-15min et dépose à chaque point de vue, très pratique. Une superbe matinée sur la Rim trail. Pause déjeuner et repos au moment où les bus viennent déverser des milliers de touristes. En fin d’après midi, on avait demandé à l’agence de réserver un tour d’hélicoptère au dessus du Grand canyon, une expérience époustouflante qui nous a fait prendre conscience de l’immensité du site! Le moment où nous passons du survol de la forêt au vide abyssal du canyon restera gravé à jamais! Un des plus beaux vols de notre vie.

 

Road trip USA: Grand Canyon

 

Parc National Grand Canyon, USA

 

Tour Hélicoptère Grand Canyon, USA

 

Grand Canyon, USA

 

Grand Canyon, Duck on a rock

 

INFOS PRATIQUES | Grand Canyon

 

Où dormir au Grand Canyon?

L’emplacement fera toute la différence, mais attention les places sont chères et il faut planifier en avance (jusqu’à un an) pour être dans le Grand Canyon Village. Authentik USA nous a réservé au Yavapai lodge, toutes commodités sur le site et confort d’un motel américain pour la chambre.

Faute de place, beaucoup doivent s’héberger dans les alentours, Tusayan, est le village le plus proche en dehors du parc national, puis Williams et Flagstaff. Pour nous, c’était très appréciable de se lever et d’être sur place. Un vrai luxe.

Où manger au Grand Canyon?

Il y a tout sur place, pizzeria, auberge, supermarché, c’est hallucinant comme c’est organisé!! C’était notre premier parc national aux États Unis, alors on ne savait encore pas comment cela fonctionnait:-)  Pour marquer le coup et si vous avez le budget, il y a le restaurant de l’Hotel El Tovar, le premier hotel construit au Grand canyon en 1905. Pensez à réserver pour le diner.

 

Que faire au Grand Canyon?

 

Combien coûte l’entrée au Grand Canyon?

À partir du moment où l’on visite 3 parcs nationaux, il est plus économique d’acheter le pass America the Beautiful à 80$ et valable pour la voiture entière, pour un an.

Si vous faites moins de trois parc, alors le prix unitaire du parc national du Grand Canyon est de 30$.

Le service de navette est gratuit et obligatoire sur un secteur de mars à novembre

 

JOUR 6 | MONUMENT VALLEY: vraiment monumental!

Après deux jours au Grand Canyon, on reprend la route de notre voyage dans l’Ouest des USA. Après un lever de soleil toujours aussi magique sur cette beauté de la nature, on file direction Monument Valley, une autre merveille géologique! On avale les kilomètres en ne pensant qu’à une chose, rouler en contemplant l’unique toile de fond des monuments sculptés par le temps et l’érosion. Monument Valley est en territoire indien, la vallée appartient aux Navajos, une des plus importantes tribus amérindiennes. Pour eux, l’endroit est sacré et spirituel. Il ne fut dévoilé au monde entier que dans les années 1940, suite au tournage d’un film par John Ford. Ce dernier est le premier directeur de cinéma a s’être intéressé à la vallée, il ne fut pas le dernier! Son film Stagecoach (1938) a non seulement rendu célèbre Monument Valley mais aussi John Wayne.

Road trip USA, Monument Valley

 

Forest Gump point, Monument ValleyForrest Gump Point, 15/20 min depuis le visitor center sur la route 163 en direction de Mexican Hat.

 

Road Trip dans l'Ouest Américain: Monument Valley

 

Monument Valley by nightUn soir de lune sur Monument Valley… N’oubliez pas votre trépied pour les photos d »étoiles. ISO 500, f/2.8, 30 sec

JOUR 7 | PAGE – LAKE POWELL – ANTELOPE CANYON – HORSESHOE BEND

Difficile de quitter Monument Valley après un lever de soleil si majestueux, on s’y sent si bien et comme connectés aux éléments, mais voilà le road trip aux US continue et au programme, toujours et encore des lieux magnifiques! On réalise combien il est rare en voyage de voir autant de lieux légendaires en si peu de temps et on commence à comprendre pourquoi pour beaucoup d’entre vous l’Ouest Américain fut le plus beau voyage de votre vie. Des étoiles plein les yeux, on reprend la route, musique bien forte pour nous tenir en forme!

Pour cette 7ème journée, direction l’Utah , on recule sa montre d’une heure et on part pour le lac artificiel, Lake Powell. Pour vous donner un ordre d’idée, c’est le 2ème plus grand plan d’eau artificiel d’Amérique du Nord, il fait 299 km de long et fait partie du Glen Canyon Recreation Area, une zone de protection de plus de 500 000 hectares!! Il faudrait des semaines pour en profiter, nous n’avions qu’une journée et elle fut bien remplie. Le lac Powell, c’est la mecque des plaisanciers américains.

 

Lake Powell, USA

 

NOTRE PROGRAMME DANS LA REGION DE PAGE

À peine arrivés à la ville de Page, on embarque pour une visite guidée du célèbre Antelope Canyon. Une excursion qui ne sera pas vraiment comme on l’avait imaginé. Il faut dire que ce canyon est la star des réseaux sociaux et que les photos qui en ressortent sont tellement extraordinaires. Le rêve était grand, la réalité fut un peu plus violente. Une foule un peu ingérable dans un canyon étroit, du bruit, des bousculades. Une expérience qui ne nous a pas du tout convaincue, mais comme tout le monde nous voulions le voir ce bel Antelope canyon et il faut avouer que c’est superbe et d’une photogénie incroyable.

Il faut dire quand même que nous n’avons pas eu de chance, tombés un jour férié, en pleine saison tout début septembre. Et puis, nous avions pour une fois choisi l’heure de pointe: midi. Moment où le soleil au zénith pénètre les roches du canyon, formant de féériques jeux de lumières.

 

Antelope Canyon, USA

 

Upper Antelope Canyon, Page

 

Au sortir du canyon aux alentours de 13h, la chaleur est écrasante. Pause déjeuner au frais à Page pour nous remettre de nos émotions et sieste à l’hôtel avant de partir pour la spectaculaire Horseshoe Bend, la boucle de rivière la plus célèbre du monde! C’est les méandres du Colorado qui forment une boucle faisant penser à un fer à cheval. Ce site est époustouflant et on a été étonnés de sa facilité d’accès! Cela nous a rappelé la belle boucle de la Sarre, en Allemagne, en version plus aride bien sûr! À Horseshoe Bend, on prend une bonne dose d’adrénaline en observant à flanc de falaises, la rivière à plus de 300m en dessous. Ici, rien à voir avec le Grand Canyon, j’étais totalement terrorisée par le vide, mais d’autres en tout cas s’en fichaient pas mal et prenaient des risques pour immortaliser le moment… Le soleil venant se coucher en face de la boucle est un instant à ne pas manquer, même si le lever de soleil était bien plus tranquille.

 

Horseshoe Bend, USA

 

Horseshoe Bend, Road Trip USA

 

 

JOURS 8 & 9 | BRYCE CANYON: une oeuvre d’art de Dame Nature! 

Après un petit déjeuner avec vue improvisé à Horseshoe Bend, il faut de nouveau reprendre la route, direction les hauts plateaux aujourd’hui. On quitte la chaleur étouffante du désert pour se rendre à Bryce canyon, une étape qu’on attend avec tellement d’impatience!

Sur la route, et sur les conseils de nos amis Lost In the USA, on s’arrête à Toadstool Hoodoos, à trente minutes en voiture à la sortie de Page. Les cheminées de fées et sculptures des rochers nous donnent un avant goût de Bryce.

Un peu plus loin, on explore Old Paria Townsite Movie Set. Deux coins beaucoup moins fréquentés que les attractions voisines, ça fait du bien de sortir un peu des sentiers battus.

 

Old Paria, USA

 

Une fois passé Kanab, le paysage change radicalement, on monte en altitude, il fait plus frais, des chevaux galopent dans les prairies. La verdure réapparait, ça fait du bien de pouvoir de nouveau respirer un peu. On n’est pas encore arrivés à Bryce qu’on en prend déjà plein la vue sur la route 12 au départ du Red canyon. Ça promet!

Bryce fut telle une parenthèse enchantée durant notre road trip aux US et pour plusieurs raisons.

À 2500m d’altitude, on s’est surpris à être contents de remettre un pull, et même la doudoune, une vraie pause après les jours précédents dans le désert. À Bryce, on est resté 2 nuits, l’occasion de ralentir le rythme à mi chemin dans notre itinéraire dans l’Ouest (et il faut dire que nous étions aussi encore une fois très bien situés, en dormant dans le lodge au coeur du parc national).

Mais surtout parce que Bryce canyon est un lieu à peine croyable! S’il nous a rappelé les Ocres de Roussillon et le Colorado provençal de Rustrel en Vauclusecet été, les dimensions ne sont pas comparables!!

On en a déduit que Bryce canyon a tout pour lui, en plus d’être magnifique, ce parc national est très accessible et facile à explorer, parfait! Les randonnées sont nombreuses mais pour voir l’essentiel, il n’y a pas besoin de marcher des heures ni de faire des km. Bref asseyez vous et profitez du spectacle, encore plus époustouflant au lever et coucher du soleil avec les rayons du soleil valsant sur les ocres. Un régal pour tout photographe. Et dire que l’hiver, les hoodoos se parent de blanc, on veut revenir avec la neige!

 

Bryce Canyon, USA

 

Bryce Canyon, Road Trip avec Authentik USA

 

Bryce Canyon

 

INFOS PRATIQUES | Bryce Canyon (cliquez pour ouvrir la box)

 

JOUR 10 | PARC NATIONAL DE ZION: l’Oasis du désert [150km – 2h]

Zion est sur un plateau en contrebas de Bryce. Les batteries rechargées à bloc, on part tôt le matin et à mesure qu’on redescend on enlève les couches d’habits, la chaleur est de retour!

Oh Zion… par où commencer?? Déjà par vous raconter une petite anecdote.

Quand les Mormons ont découvert le canyon de Zion, ils croyaient avoir trouvé le Paradis sur terre, et ils ne s’étaient pas trompé!!

Cet endroit est tout simplement INCROYABLE, déjà parce que c’est un vrai oasis dans le désert! Des plantes luxuriantes s’accrochent aux parois pour créer des jardins suspendus naturels surprenants, on entre dans son canyon tapissé de frênes et de peupliers, les pieds dans de l’eau turquoise, et tout parait normal! Plus rien ne nous étonne à ce stade du voyage dans les parcs nationaux de l’Ouest!! Zion, c’est une explosion de couleurs avec ses monolithes géants de grès aux teintes de rouge, orange, blanc et rose.

On a adoré Zion pour son coté aventure. Ici, celui qui aime marcher et se dépasser peut se faire vraiment plaisir au cours d’expériences variées, comme la randonnée dans les Narrows avec de l’eau jusqu’au genoux et même la taille. C’est également à Zion, qu’on a fait notre plus folle randonnée: Angels landing, la piste des Anges. Une sacrée dose d’adrénaline et des sueurs froides, à flanc de falaises de 400m de haut , accrochés aux chaines pour rejoindre le point culminant tout là haut sur le rocher. Je ne sais encore pas expliquer comment j’ai pu y arriver et surtout en redescendre! Mon vertige est un mystère à part entière…

 

Parc National de ZION

 

The Narrow, Zion, USA

 

Angel Landing, Zion, USA

 

Zion, c’est plus globalement, des points de vues majestueux, un cocktail de couleurs et une entrée en matière assez spectaculaire avec une des plus belles routes panoramiques de tout l’Ouest américain, la Mount Carmel Highway. Pas de fausse note, l’asphalte est même assorti à la couleur des rochers. La classe!

 

Zion, USA

 

JOUR 11 | LA VALLÉE DE LA MORT (Death Valley): l’hostilité à l’état brut! 

Bien fatigués de notre journée ultra active à Zion, on a du mal à reprendre le volant et pour une étape longue, il faut rejoindre la Death valley. On ne sait pas trop à quoi s’attendre visuellement avec la Vallée de la Mort, forcément le nom n’est pas très engageant…Sur la route, on traverse orage sur orage. C’est assez impressionnant et on sera obligé de s’arrêter à une station service le temps qu’un d’entre eux passe. On ne voyait plus rien!

On pensait à un désert mais c’est un endroit mystérieux avec des montagnes, du relief, c’est aussi le point le plus bas d’Amérique du Nord (Badwater: – 86m en dessous du niveau de la mer)!

On y trouve des dunes de sable et des mers de sel. La Vallée forme un parc gigantesque (encore^^^) et c’est surtout un des lieux les plus chauds au monde: le thermomètre dépasse facilement les 50 degrés en été. Le record enregistré est de 57 (à l’ombre…). Mieux vaut être préparés, arrivés en fin d’après midi et prévoir de l’eau (beaucoup), et une bonne glacière, ce qu’on a fait. Plutôt insolite, on a découvert la Death Valley suite à une tempête et il y avait des flaques d’eau, totalement improbable quand on sait qu’il pleut à peine 50mm par an! Le vent soufflait si fort qu’on aurait cru s’envoler à Dantes’s view, le point de vue à 360° à plus de 1500m d’altitude.

C’est sûr qu’on ne s’attendait pas à ça! On est arrivé juste à temps pour le coucher de soleil à Zabriskie point, magnifique.

Après une nuit (bien chaude) à Furnace Creek ranch, on s’est levé à l’aube pour explorer un peu plus la vallée. Badwater et sa mer de sel, on marche sur les marais salants avant que le soleil ne se lève, en pleine journée ce site serait mortel. Ça nous rappelle forcément notre passage à la mer Morte coté jordanien l’an passé. On continue avec Devil’s Golf Course et la Artist’s drive qui est splendide avec ses roches de différentes couleurs digne d’une palette de peintre. Ce spot serait plus jolie en fin d’après midi mais pas le choix pour cette fois, le matin, c’est déjà pas mal du tout!

Sur la route du départ, stop express aux dunes ( Mesquite Dunes), il est 10h passé, il fait déjà bien chaud et on s’en va…! On ne veut pas faire de malaise…

 

Vallée de la Mort, USA

 

Valley de la Mort, Road Trip Etats Unis

 

Death Valley, USA

 

JOUR 12 | MAMMOTH LAKES: ou comment passer du désert à une station de ski! 

Pour nous, s’arrêter à Mammoth lakes était purement d’ordre logistique. C’était histoire de couper la route en deux jusqu’à Yosemite.

Le changement de paysages fut tellement radical qu’on en revenait pas.

Avec les lacs, il y avait de chouettes randonnées à faire, nous aurions pu passer voir les colonnes de basaltes du Devil Postpile national monument, mais vous l’avez compris on manquait de temps!

 

Mammoth Lakes

 

 

 

JOUR 13 | YOSÉMITE: un air de Canada, du granite, un mélange unique! [165km – 2h30]

Départ à l’aube pour shooter le lever de soleil au Mono Lake, un ancien lac salé à l’écosystème unique qui vaut le détour, avec des formations calcaires assez insolites, les tufs. Il faisait froid ce matin là et on ne s’est pas risqué à une baignade, il parait qu’on y flotte très bien, on aurait bien aimé comparer avec la Mer Morte!

 

Mono Lake, USA

 

Mono Lake se situe aux portes du parc national de Yosemite, parfait. On entre dans le parc par la Tioga Road, à 3000m d’altitude, canon! En hiver (novembre à mi mai), cette route panoramique est fermée à cause de la neige

Mais cela s’explique assez facilement: la saison n’était pas la meilleure, fin de l’été, les cascades étaient asséchées, les feux de forêts avaient obligés les rangers à fermer certaines routes aux visiteurs, comme celle menant au Glacier Point (un des plus beaux points de vue). Tout était très sec, l’air sentait la fumée, le ciel était opaque, à un point que ça nous a fait penser à notre voyage en Inde au Rajasthan !! Et puis, l’accès pour voir les sequoias géants était aussi fermé, un peu la poisse!

Les couleurs de l’automne n’étaient encore pas là pour relever le niveau. Bref bad timing… En ce début septembre, en plein week-end, il y avait beaucoup de monde et contrairement à Zion, ici, tout le monde peut prendre sa voiture, son camping-car, son bus… Les navettes ne sont pas obligatoires et au final, la vallée est vite très engorgée et le bruit est constant. Dur de se connecter à la nature quand des gros cars et véhicules passent sans arrêt.

À cela s’ajoute un passage éclair d’une nuit, alors qu’ici aussi il faudrait bien 2 nuits pour profiter des randonnées… Décidément, pas facile quand on a que 15jours pour visiter l’Ouest américain!! Il faut faire des choix les amis…

Mais Yosemite c’est tout de même un parc national classé à l’UNESCO et qui abrite la 5ème plus grande cascade du monde (Yosemite falls, 739m). On passe du Canada (lac au coeur d’une forêt) à la lune en un battement de cils (falaise de granit)! C’est assez dingue. Et puis c’est un haut spot d’escalade. Des grimpeurs du monde entier viennent pour relever le défi d’El Capitan, un des plus grands monolithes de granit au monde avec des falaises à la verticale! (2307m). Dans la Vallée, il n’est jamais très loin! Yosemite c’est aussi le pays des ours. Tout fait référence à leur présence dans l’enceinte du parc et c’est impressionnant. Nous n’avons pas eu l’honneur d’en croiser un mais des dizaines sont malheureusement tués chaque année à cause de voitures qui roulent trop vite ou de gens qui ne font pas attention avec leur nourriture et les approchent. Les rangers doivent ensuite les tuer par crainte qu’ils deviennent une menace pour l’homme. Bref, c’est tout un univers et c’est intéressant d’en apprendre plus sur la faune du parc.

Il faudra qu’on revienne et on espère à la fonte des neiges pour prendre une grosse claque avec le débit des cascades et apprécier ce parc comme il se doit!

 

 

Yosemite National Park, USA

 

Tunnel view, Parc National de Yosemite, USA

 

 

Road trip Ouest Américain: Yosemtie

 

 

Yosemite by Night

 

JOURS 14 & 15 | SAN FRANCISCO: La plus européenne des villes de l’Ouest américain 

C’est bien sur les rotules qu’on est arrivés à San Francisco, crevés mais vraiment heureux de tous ces parcs nationaux grandioses que nous avions eu la chance de visiter! Des paillettes plein les yeux, et après autant de temps en pleine nature, le retour en ville est plutôt un choc…

Même si nous attendions avec impatience de retourner dans un bon restaurant! Pour nous aux US, les grandes villes étaient synonymes de bonne bouffe, par là on entend des options saines avec des fruits et légumes 🙂

Il est clair que nous n’avons pas exploré San Francisco comme nous l’aurions voulu, l’énergie nous a manqué, la météo changeante n’a pas aidée et puis notre temps sur place était compté. On n’a eu qu’une journée complète dans la ville, notre visite de San Francisco s’est donc limité à quelques clichés dont le fameux pont Golden Gate Bridge. On a choisi de le voir depuis les Marin Headlands. Les points du vue de Battery Spencer et Hawk Hill sont à couper le souffle! On a adoré prendre le temps de descendre à la petite plage, Kirby cove. À deux pas de la ville, on y a croisé et vu 5 biches! Assez inattendu! (Plus d’infos dans nos infos pratiques ci dessous). A San Francisco, on ne peut pas rater les jolies maisons victoriennes: les Painted ladies. On a aussi flâné dans le quartier de Hayes Valley où on s’est régalé (difficile d’y choisir un café^^), on est passé faire coucou aux célèbres otaries du Pier 39, on a halluciné devant les virages de la rue la plus biscornue du monde Lombard street (après coup je ne sais pas ce qui nous a le plus surpris: les virages ou le nombre de gens posant en selfies devant la rue?!).

Pareil, on reviendra car la prochaine fois il ne faudra pas manquer la plus célèbre prison du monde, Alcatraz. On vous conseille d’ailleurs de réserver longtemps à l’avance votre excursion car nous n’avions plus de place le jour J. On ira dans le Chinatown qui parait-il est impressionnant, on voulait aussi passer voir les graph’ de Mission District et bien sûr monter dans le cable car! Croyez nous ou pas, mais il y a la queue pour en faire un tour… alors on a abandonné! Bref, il y en a des choses à faire à San Francisco!

 

Golden Gate au lever du soleil

 

Voir des biches à San Francisco près du Golden Gate!

 

Painted Ladies, San Francisco

 

Les otaries sur le pier 39, San Francisco, USA

 

 

INFOS PRATIQUES | San Francisco

 

Où dormir à San Francisco?

Nous étions dans le quartier d’Union Square, même si central, on ne recommande pas vraiment. On ne s’y est pas senti très bien. Beaucoup de sans abris, de gens qui trainent et cela n’est pas rassurant surtout pour une fille qui voyage seule je dirais. Il y a d’autres quartiers plus sympas! Même si il y avait des avantages à être central avec pas mal de bons restaurants.

Où manger à San Francisco?

Embarras du choix encore une fois. On a craqué pour un restaurant mexicain très branché. Le Matador Taco Bar, à coté de l’hôtel, pratique! Ça nous a rappelé nos voyages au Mexique.

Pour un petit déjeuner ou déjeuner santé, rdv au Project Juice Smoothie bar, attention qu’une mini terrasse, mais on a fait le stock de vitamines. Dans la même rue, que des adresses stylées.

On a testé une pizzeria bien sympa pour le soir, Del Popolo. Attablé devant les pizzaolos qui n’arrêtaient pas d’enfourner pizzas sur pizzas, un vrai succès cet endroit.

Des adresses savoureuses y’en aurait plein d’autres.

 

Que faire à San Francisco?

Tellement de choses… Comme pour Los Angeles, ça peut être utile de bien s’organiser et notamment de  réserver un PASS. Il y a le choix en la matière!!

Soit le San Francisco CityPass pour avoir le transport illimité et un accès aux 4 plus grandes attractions de la ville (76€).

Il existe aussi en version sans transport et s’appelle le Explorer Pass San Francisco pour avoir accès à 3, 4 ou 5 attractions au choix, économisez jusqu’à 50% en le réservant ici!

Ou encore pour ceux qui voudraient visiter à vélo et ne pas manquer Alcatraz, réservez celui ci: San Francisco : visite à vélo et billet pour Alcatraz à 75€

Sinon en terme d’activités, un récap de ce que nous avons fait et on s’en est aussi noté pour la prochaine fois! On ne devrait pas s’ennuyer!

  • Hayes Valley et les painted ladies: un quartier tendance, avec beaucoup de restaurants, café, coffee shop et boutiques stylées. Marrant de voir les maisons colorées (Painted ladies) en vrai car on les a déjà tellement vu à la télé!

 

  • Voir les otaries sur le Fisherman’s Wharf au pier 39: un ensemble de jetée avec restaurants et attractions touristiques, boutiques et…de nombreuses otaries! Elles auraient trouvé refuge sur ce ponton après un tremblement de terre en 1989 qui les a fait déplacé de leur habitat un peu plus au nord sur la côte. Aujourd’hui, ce sont devenues de vrais emblèmes de la ville attirant une foule de touristes.
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